Hoy los cristianos católicos celebramos el vigésimo tercer domingo del tiempo ordinario.
En este día, escuchamos algunos consejos sabios de San Pablo. En su Carta a los Romanos, San Pablo dice, “No tengan con nadie otra deuda que la del amor mutuo, porque el que ama al prójimo, ha cumplido ya toda la ley” (Romanos 13: 8).

Esta homilía se centra en la primera parte de este pasaje, es decir, no deber nada a nadie, más que en la segunda parte del pasaje concerniente al amor de los demás.

Las palabras de Pablo son tan significativas hoy como lo fueron hace más de 2.000 años, porque sabemos que la deuda puede tener efectos desastrosos en nuestras vidas. Eso es lo que le pasó a una joven llamada Jackie.

Jackie es una joven profesora de arte que tuvo el sueño de ir a la escuela en Nueva York para obtener una Maestría De Arte en Cinematografía. Tenía visiones de hacer películas sobre el hambre en el mundo y otros temas que cambiarían el mundo. Cuando ella y su esposo descubrieron que probablemente nunca podrían tener hijos, el esposo de Jackie dio su bendición para que ella fuera a la escuela por su sueño.

Con préstamos estudiantiles por un total de $ 120,000, Jackie fue a la Universidad de Hofstra en Nueva York. Allí estudió a tiempo completo durante tres años. En esos tres años, también obtuvo subvenciones para viajar a África para hacer películas sobre el trabajo de caridad y la conservación de la vida silvestre. Cuando termino sus tres años, Jackie tenía su Maestría De Arte en Cinematografía.

Cuando volvió de la universidad, Jackie volvió a enseñar arte en las escuelas públicas. Su plan era hacerlo hasta que sus documentales comenzaran a venderse y entonces ella podría enseñar en el nivel universitario.

Para su asombro, Jackie quedó embarazada. Ella y su esposo estaban encantados con la noticia, pero acababan de comprar una casita y necesitaba trabajo. No esperaban que su familia creciera más allá de sí misma.

Durante el embarazo, Jackie recibió noticias de una compañía que prometió llevarla a un programa de perdón de préstamos. La compañía le dijo a Jackie que si les daba $ 550 por adelantado y les pagaba $ 49 cada mes, podrían bajar su plan de pago de préstamos estudiantiles de $ 834 por mes.

Eso sonaba muy bien, así que se inscribió con la compañía. Como prometieron, le bajaron su pago mensual después de reunir todos sus trámites e información fiscal actualizada.

Después de un par de años de pagar a la compañía $ 49 por mes, Jackie decidió que probablemente tenía suficiente información para poder hacer el proceso por ella misma ahora. Sin embargo, ella estaba en un gran asombro, cuando recibió una factura, que decía que debía $ 815 por mes para pagar su préstamo estudiantil.

Cuando investigó, descubrió que la compañía había presentado documentos que indicaban información falsa. Los papeles tenían el apodo de Jackie en vez de su nombre legal, por ejemplo, y los papeles decían que Jackie tenía cuatro niños que dependían de ella. También tenía su dirección de correo electrónico incorrecta, y sus impuestos se habían presentado por separado en lugar de conjuntamente con su marido.

Ahora, Jackie está muy preocupada.  La alegría de tener un nuevo bebé se combina con un gran temor económico. Ella y su esposo estaban temerosos de que algún día se pudieran quedar sin hogar, y Jackie sentía que caer en esta estafa fue lo peor que pudo haber hecho por su familia.

Afortunadamente, no todas las personas que buscan consolidación de préstamos tienen empresas incompetentes. Algunos obtienen ayuda legítima de empresas legítimas.

Sin embargo, la moraleja de la historia de Jackie, es que la deuda puede ser una cosa muy peligrosa. Aquí hay tres cosas que debemos darnos cuenta.

En primer lugar, la deuda puede causar problemas en muchos ámbitos de nuestras vidas, tales como salud mental, espiritualidad, salud física, relaciones familiares, círculos de amistad, ocio, trabajo, escuela, estado legal, finanzas y otras relaciones significativas. Las personas en deuda grave de tarjetas de crédito, emergencias médicas, préstamos estudiantiles, o lo que sea, saben que esta deuda es como una carga interminable como si los perros están vigilando para atacar, y esa deuda amargan la satisfacción de vida en formas profundas. Nadie está llamado a vivir de esa manera.

En segundo lugar, los asesores financieros competentes asesorar a la gente a vivir por debajo de sus medios. Vivir por encima de nuestros medios es una receta para el desastre, y vivir dentro de nuestros medios es muy arriesgado porque no sabemos qué pasará en el futuro a la economía, a nuestros trabajos, a nuestra salud, y cosas por el estilo. Además, los asesores financieros nos dicen que debemos saber, de antemano, lo que cuestan las cosas, algo que muchos estadounidenses se niegan a hacer. Hoy en día, por ejemplo, una pareja de dos progenitores de la clase media gastará poco menos de un cuarto de millón de dólares para criar a un niño desde su nacimiento hasta los 17 años. Esta cantidad, por supuesto, no cubre los gastos de educación superior. Muchas parejas se niegan a reconocer esto y, de hecho, se enojan al recibir la información.

El tercer punto no es algo de la Biblia directamente. Más bien, es algo que he aprendido de mi propia vida. He aprendido que en su mayor parte, no importa de que universidad las personas se gradúen.  Más bien, lo que importa es lo que hacen con el título una vez que lo obtienen. Conozco a tantas personas de universidades no prestigiosas que tienen un gran éxito porque son muy trabajadoras y conozco a muchas personas que tienen títulos de prestigiosas universidades que tienen poco que mostrar por sus vidas porque no son trabajadores.

A medida que continuemos nuestro viaje de vida esta semana, sería una buena idea para reflexionar sobre cómo vemos la deuda y cómo tratamos de vivir por debajo de nuestros medios.

Y esa es la buena noticia que tengo para ustedes en este vigésimo tercer domingo del tiempo ordinario, 2017.

                                                                                                                                               

Story source:  Jackie.  “Jackie’s Debt.”  info@studentdebtcrisis.org, August 13, 2017.