Hoy los cristianos católicos celebramos el segundo domingo del tiempo ordinario.
El Tiempo Ordinario se refiere a todas las semanas del Año de la Iglesia que están fuera de las temporadas de Adviento-Navidad y las temporadas de Cuaresma-Pascua. El nombre “Tiempo ordinario” proviene del hecho de que los domingos de esta temporada llevan el nombre de los números ordinales: números como Segundo, Tercero, Cuarto, etc. El color litúrgico del Tiempo Ordinario es verde.

En los Segundos, Terceros y Cuartos domingos del Tiempo Ordinario, escuchamos acerca de varios tipos de llamados vocacionales. La homilía de hoy se enfoca en un llamado del señor muy particular de vocación, un llamado al cual yo lo comparo como cuando Dios llamo a “ Samuel”. Me gusta este tipo de llamado porque esto fue lo que ocurrió en mi vida.

Este modelo se encuentra en la lectura de Primera de Samuel (3: 3b-10, 19). En este pasaje, un joven llamado Samuel estaba durmiendo en el templo. Ana, la madre de Samuel, lo había llevado al templo, cuando él era solo un niño pequeño, y se lo entregó al sacerdote Elí para que lo criará. Eli hizo eso exactamente eso. Ahora, Elí era un hombre anciano.

De repente, el Señor llamó a Samuel. Samuel naturalmente pensó que Elí lo había llamado.  Entonces, corrió hacia Elí y le dijo: “Aquí estoy”.  Elí le dijo a Samuel que no lo había llamado y que debería volver a dormirse. Esto sucedió dos veces más. Finalmente, Elí se dio cuenta que debía ser el Señor quien llamaba a Samuel. Entonces, Elí le dijo a Samuel que la próxima vez que escuchara la llamada, debería decir: “Habla, Señor, porque tu siervo está escuchando”. Y, de hecho, el Señor llamó a Samuel otra vez, y Samuel respondió: “Habla, porque tu siervo es escuchando. “El pasaje de las Escrituras dice,” Samuel creció, y el Señor estaba con él, sin permitir que ninguna palabra suya fuera sin efecto.

En este modo, Dios a menudo llama a las personas a seguirlo a una edad muy temprana. Los individuos intentan seguir el llamado, pero Dios tiene un camino muy largo y tortuoso para que lo sigan. Por lo tanto, Dios sigue diciendo, “Todavía no”. Por lo tanto, tales individuos siguen otros caminos vocacionales u ocupacionales hasta que un día, Dios finalmente dice: “Ahora es el momento”. A menudo este tipo de viaje vocacional puede preparar a un individuo de maneras extraordinarias que no hubiera sido posible si él o ella hubieran recibido un llamado para seguir al Señor de inmediato, como algunos de los apóstoles recibieron como veremos a continuacion.

Mi viaje vocacional sacerdotal fue un viaje parecido a Samuel. A la edad de cuatro o cinco años, sabía sin ninguna duda que cuando fuera grande sería sacerdote católico. La casa en la que crecí durante mis primeros seis años de vida no era particularmente religiosa, y nunca conocí a ningún sacerdote. El llamado al sacerdocio fue simplemente plantado en mi corazón.

Cuando tenía catorce años, ingresé en un Seminario Menor de Maryknoll en las afueras de Scranton, Pensilvania. Durante los siguientes cuatro años de la escuela secundaria, recibí una educación increíble. La facultad estaba compuesta por sacerdotes misioneros de Maryknoll a los que les encantaba contar sus asombrosas historias de misiones en lugares exóticos de todo el mundo. También en el seminario, teníamos un fuerte énfasis en la escritura, porque la facultad de sacerdotes en el seminario universitario de Maryknoll le dijo a la facultad de la escuela secundaria que los seminaristas universitarios tenían deficiencias en las habilidades de escritura. Por lo tanto, la facultad se aseguró de tener muchas tareas.

En la graduación, mi director espiritual me aconsejó ir a ver el mundo antes de continuar mi viaje sacerdotal. Entonces, eso es lo que hice.

Primero, me convertí en un enfermero registrado y practiqué en casi todos los campos de la enfermería, comenzando con la enfermería ginecológica y, finalmente, practicando la enfermería psiquiátrica y mental y la dependencia química.

A través de los años, practiqué la enfermería en las noches de fin de semana, fui un estudiante universitario de tiempo completo y enseñé a nivel universitario. Eventualmente recibí mi Doctorado en sociología de la Universidad de Montana y mi título postdoctoral de Maestría en Ciencias en enfermería de salud psiquiátrica-mental del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma.

Después de la graduación, me convertí en profesor de la Universidad de Iowa y, durante los siguientes diez años, fui profesor que visitaba a varios lugares, como: Budapest, Hungría; Praga, Checoslovaquia; y Austin, Texas. Curiosamente, la Universidad de Iowa es una institución de “publicar o perecer”, por lo que decidí continuar en el camino de la escritura. Fue entonces cuando comprendí cómo Dios me había ayudado a ser escritor al darme una base sólida cuando estaba en la escuela secundaria.

A lo largo de los años que siguieron a Maryknoll, nunca perdí el deseo de comenzar a estudiar una vez más para el sacerdocio, pero cada vez que lo intentaba, había un obstáculo en mi camino. En retrospectiva, sin embargo, los “obstáculos” en realidad fueron bendiciones. Sin embargo y finalmente, un día, mientras paseaba a mi perrito Patches por un lago cerca de la Ciudad de Iowa, sentí que Dios decía: “Bien, ahora es el momento. Prepárate para el seminario”.

Entonces, tomé dos años más de universidad, abandoné mi hogar y la mayoría de mis libros y comencé un programa de cinco años para convertirme en sacerdote.

En 1998 fui ordenado sacerdote de la Diócesis de Raleigh, y debo decir que todo lo que aprendí en enfermería y sociología, lo puse en el ministerio pastoral como párroco. Además, como una bola de nieve rodando cuesta abajo, descubrí que no podía dejar de escribir. Entonces ahora, en lugar de escribir en enfermería y sociología, escribo en otros campos.

Entonces, ¿qué hay de mi corazón misionero? Bueno, prendí fuego a otros con el espíritu misionero y espero que ellos puedan hacer lo mismo.

En cuanto al futuro, creo que lo mejor está por venir. Toda la enfermería, la sociología, la escritura, la misionología y el ministerio pastoral se unirán para guiarme al momento más emocionante, alegre y satisfactorio de mi vida.

Entonces, la vocación “Samuel” puede ser muy emocionante.

Y estas son las buenas noticias que tengo para ustedes en este Segundo Domingo del Tiempo Ordinario, 2018.