Hoy los cristianos católicos celebran el quinto domingo de Pascua.
En el pasaje que tenemos hoy en los Hechos de los Apóstoles, aprendemos acerca de la institución del diaconado de los primeros líderes de la iglesia.

Aprendemos que la Iglesia primitiva estaba creciendo. Ahora para comprender plenamente este pasaje, los cristianos católicos debemos recordar que los apóstoles fueron los primeros obispos de la Iglesia y eran cristianos hebreos y adoraban en hebreo. Pero hoy leemos que muchos de los nuevos convertidos a la Iglesia eran helenistas, es decir, personas que hablaban en griego.

Los helenistas se quejaban de que los apóstoles no les prestaban atención adecuada a sus necesidades. Y aunque la Escritura dice que estaban descuidando el cuidado de las “viudas”, los estudiosos de la Biblia creen que la palabra “viuda” aquí se refiere a todos aquellos que estaban en necesidad.

Afortunadamente, los apóstoles escucharon la queja y se les ocurrió una solución. Convocaron a la comunidad de discípulos y dijeron: “No es justo que, dejando el ministerio de la Palabra de Dios, nos dediquemos a administrar los bienes. Escojan entre ustedes a siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría, a los cuales encargaremos este servicio, Nosotros nos dedicaremos a la oración y al servicio de la palabra” (Hechos 6: 2-4).

Los discípulos eligieron a siete hombres, y se convirtieron en los primeros diáconos de la Iglesia.

Hoy consideramos el papel del diácono en la Iglesia Católica en nuestros tiempos. Sin embargo, primero, miramos a uno de los primeros diáconos de la Iglesia – Esteban – a quien se le da el profundo honor de ser el protomártir de la Iglesia Católica. “Proto” significa “primero”.

Curiosamente, cuando el autor de los Hechos enumera los nombres de los primeros diáconos, comienza con Esteban. Pero a diferencia de los otros diáconos cuyos nombres él simplemente lista, describe a Esteban como “Hombre lleno de fe y del Espíritu Santo” (Hechos 6: 5).

La mayoría de los eruditos bíblicos creen que Esteban era un helenista, un seguidor de Cristo de habla griega.

En el próximo capítulo del Libro de los Hechos, que no tenemos para hoy, aprendemos cómo Esteban era obviamente muy inteligente. No sólo tenía un excelente dominio de la Escritura, que en aquel tiempo era sólo los libros del Antiguo Testamento, era un orador maravilloso. Pero además de esos regalos, se decía que Esteban era “lleno de gracia y de poder, hacía grandes prodigios y signos en el pueblo” (Hechos 6: 8).

Esteban, debido a su popularidad, sabiduría, inteligencia y eficacia en ser un testigo de Cristo, hizo muchos enemigos. Y esto llevó a muchos líderes judíos a despreciarlo.

Los enemigos de Esteban lo desafiaron a los debates, y mucho de lo que Esteban argumentó está escrito en los Hechos de los Apóstoles. Aunque Esteban hizo un gran caso, probablemente selló su destino cuando dijo a sus enemigos, “¡Hombres rebeldes, paganos de corazón y cerrados a la verdad! Ustedes siempre resisten al Espíritu Santo y son iguales a sus padres. ¿Hubo algún profeta a quien ellos no persiguieran? Mataron a los que anunciaban la venida del Justo, el mismo que acaba de ser traicionado y asesinado por ustedes” (Hechos 7: 51-52).

Efectivamente, los enemigos de Esteban rodearon a Esteban y lo arrojaron fuera de la ciudad. Entonces comenzaron a apedrearlo ya arrojar sus capas a los pies de un joven anticristiano llamado Saúlo. A medida que Esteban estaba a punto de morir, dijo: “Señor Jesús, recibe mi espíritu.” Y luego dijo en voz alta: “Señor, no tengas este pecado contra ellos.” Como sabemos, el hombre llamado Saúlo, era parte de esta muchedumbre asesina, un día se convertiría en uno de los más grandes misioneros de todos los tiempos y ese hombre fue San Pablo.

No sólo es San Esteban honrado como el primer mártir de la Iglesia, sino que es también uno de los diáconos más famosos que la Iglesia ha tenido.

De la Escritura, la vida de Esteban, y la enseñanza de la Iglesia, podemos aprender muchas cosas. Aquí hay sólo tres.

Primero, un diácono es un hombre ordenado en el primer nivel de las órdenes sagradas. Por lo tanto, él parte del clero; No hay tal cosa como un “diácono laico” en la Iglesia Católica. Hoy hay dos tipos de diáconos: los diáconos de transición y los diáconos permanentes. Los diáconos de transición son hombres que simplemente están pasando por el diaconado en su camino hacia la ordenación del sacerdocio. Los diáconos permanentes son los que planean ser diáconos para siempre.

En segundo lugar, aunque los diáconos son ordenados, no comparten la esfera sacerdotal del sacerdote o obispo. Su principal misión es servir a la comunidad de manera práctica. Un buen diácono trabaja junto a los laicos no sólo en la parroquia, sino también en el lugar de trabajo y las agencias que sirven a los pobres. Él entra en lugares donde el sacerdote no suele ir y, por lo tanto, puede ser a menudo los “ojos y oídos” del Sacerdote.

Tercero, los diáconos a menudo leen el Evangelio en las misas del fin de semana y pueden, si su pastor lo permite, dar homilías. Pueden, de sus permisos pastorales, servir como testigos oficiales de la Iglesia al matrimonio, un sacramento que es realizado por la novia y el novio. Y si su pastor lo permite, puede bautizar, una acción que cualquier persona puede realizar.

Debido a que él es ordenado, pero siempre está bajo la dirección del párroco (pastor), ser un diácono en la Iglesia Católica requiere una tremenda cantidad de paciencia, humor, flexibilidad y humildad.

En nuestra parroquia, tenemos un hombre que está estudiando para convertirse en un diácono permanente – John Walsh. Por favor manténgalo en sus oraciones mientras él pasa por la formación de diáconos.

Y esa es la buena noticia que tengo para ustedes en este Quinto Domingo en tiempo ordinario, 2017.

                                                                                   

Story source:  Anonymous, “St. Stephen,” in Butler’s Lives of the Saints: New Full

Edition – December, Revised by Kathleen Jones.  Collegeville, MN:  Burns & Oates/The Liturgical Press, 1999, pp. 204-206.