Hoy los cristianos católicos celebramos el tercer domingo de Adviento. Este día también se conoce como el Domingo de Regocijo.
Este día es uno de los dos domingos del año en que los sacerdotes pueden usar vestimentas de color rosa. Si tienes una corona de Adviento en casa, este es el día para encender la vela de color rosa, además de dos violetas.

Las Escrituras en este día nos traen buenas noticias. En la lectura del Antiguo Testamento, por ejemplo, escuchamos a Isaías decir que el espíritu del Señor está sobre él porque el Señor lo ha ungido. Como resultado de esta unción, Isaías está destinado a hacer grandes cosas como sanar a los quebrantados de corazón, liberar a los prisioneros y proclamar un año de gracia del Señor. Y hoy, en lugar de tener un salmo, tenemos parte de la Magnifica, una oración que María dijo.

En la lectura del Nuevo Testamento, Pablo nos da algunos consejos sobre la oración y sobre todo como soportar lo que pueda venir a nosotros para ver si son buenos o malos.

Y finalmente, el Evangelio nos presenta al primo de Jesús, Juan el Bautista, quien asegura a la gente que él no es el Mesías. Más bien, él es el servidor del Mesías, el precursor, destinado a anunciar la venida del Mesías.

Los pasajes de las Escrituras de hoy contienen muchos temas profundos. Hoy, me centraré en un solo tema: el del concepto de “alegría”.

Sin embargo, antes de hablar de la alegría en mayor profundidad, escuchemos la historia de un hombre conocido por su gran alegría. Su nombre era Billy Bray.

Billy Bray nació en Inglaterra el 1 de junio de 1794, el mayor de tres hijos nacidos de William Bray, un minero, y su esposa Ann.

Cuando Billy y sus hermanos eran muy pequeños, su padre murió, y su abuelo los crió.

Un día, cuando el evangelista protestante llamado John Wesley llegó a su pueblo, el abuelo de Billy  se convirtió en un seguidor metodista de John Wesley. El abuelo intentó inculcar los principios metodistas en sus nietos.

Cuando tenía diecisiete años, Billy se fue de su casa y se fue a trabajar a Devon en una mina de estaño durante siete años. Durante sus días de minería, Billy se hizo famoso por su comportamiento borracho y desenfrenado.

En 1821, Billy se casó con una mujer metodista decaída llamada Joanna. Juntos, tuvieron siete hijos.

En 1823, Billy estuvo involucrado en un accidente minero pero se salvó. Esa fue una llamada de atención para Billy. Poco después del accidente, leyó el libro de John Bunyan, Visiones del Cielo y el Infierno. Eso lo llevó a buscar a Dios, y pronto se sintió atraído por un grupo de personas y se separó del metodismo. Se llamaron a sí mismos cristianos de la Biblia.

Pronto, Billy se convirtió en un predicador conocido por sus arrebatos espontáneos de canto y baile. Estaba lleno de alegría, y toda su forma de vida se convirtió en un testamento de alegría. Prosperó realizando reavivamientos religiosos caracterizados no solo por la predicación, sino también por los frecuentes gritos de alegría. De hecho, Billy se hizo conocido por sus gritos y saltos de alegría a la menor provocación. Algunas personas incluso comenzaron a llamarlo “Tonto Billy”.

Billy se hizo conocido como un hombre que vivió lo que nos dice San Pablo en la Primera Carta a los Tesalonicenses. Específicamente, Pablo escribió “Vivan siempre alegres, oren sin cesar, den gracias en toda ocasión, pues esto es lo que Dios quiere de ustedes en Cristo Jesús” (5: 16-18).

Billy Bray murió el 25 de mayo de 1868.

De la Primera Carta de San Pablo a los Tesalonicenses, y de la historia de Billy Bray, podemos aprender muchas cosas sobre la alegría.

Primero, a diferencia de la felicidad que viene y va dependiendo de lo que está sucediendo en nuestras vidas, la alegría es un profundo sentimiento de gratitud por ser parte de la creación de Dios. Muchas personas lo han comparado con las aguas profundas y quietas de un lago, mientras que la felicidad y la tristeza, por otro lado, son como las ondas y ondulaciones en la cima del lago que van y vienen dependiendo del viento, la lluvia y otros elementos transitorios.

En segundo lugar, la alegría está especialmente relacionada con la acción de gracias. Eso tiene sentido, porque si estamos llenos de alegría, no podemos evitar estar agradecidos a un Dios amoroso que nos ha dado ese regalo. De hecho, en la Primera Carta de San Pablo a los Tesalonicenses, Pablo les dijo a los primeros miembros de la Iglesia que se regocijaran continuamente, oraran y dieran gracias.

Y tercero, tenemos que decir algo sobre el concepto de alegría cuando estamos experimentando tragedias en nuestras vidas. Incluso entonces, estamos llamados a dar gracias con alegría, porque sus bendiciones eternas prevalecen sobre nuestros problemas transitorios.  Una de las mejores piezas de la Escritura que aborda cómo debemos alegrarnos, incluso en tiempos terribles, es de Habacuc, que escribe:

Porque aunque la higuera no florezca

Hay  fruta en las viñas,

Aunque el rendimiento de la aceituna fracasa

las terrazas no producen alimento,

Aunque las bandadas desaparecen del redil

no hay rebaño en los puestos,

Sin embargo, me regocijaré en mi Dios salvador (3 17-18).

A medida que continuemos nuestros viajes de vida esta semana, sería una buena idea reflexionar sobre cómo experimentamos y mostramos alegría en nuestras vidas.

Y estas son las buenas noticias que tengo para ustedes en este Tercer Domingo de Adviento, 2017.

                                                                                                                                               

Story sources:

  • Contributors to Wikipedia. “Billy Bray.” Wikipedia: The Free Encyclopedia, 4 August 2017.
  • “Billy Bray (1794-1868).”  UK Wells: Re-Open the Wells of Our Spiritual Heritage, no date.