Hoy los cristianos católicos celebramos el primer domingo de Cuaresma.
La Cuaresma es un tiempo litúrgico que, para los cristianos católicos, comienza el miércoles de Ceniza y finaliza al comienzo de la Misa de la Cena del Señor, el Jueves Santo.
Como todas las estaciones litúrgicas, la Cuaresma es una estación de alegría. Es especialmente alegre porque nos prepararnos para la fiesta más grande de la Iglesia, que es la Pascua.

Los dos propósitos principales de la Cuaresma son: (1) preparar a los catecúmenos (personas no bautizadas) para los sacramentos de iniciación en la Vigilia Pascual; y (2) preparar a las personas bautizadas para renovar sus promesas de bautismo en la Pascua.

Tradicionalmente, los cristianos católicos usamos la Cuaresma como un momento para fortalecer nuestras vidas espirituales. Además de hacer las cosas necesarias, como abstenerse de comer carne el miércoles de Ceniza y los viernes de Cuaresma, o “agitan” sus vidas espirituales. Algunos lo hacen por añadidura, y otros lo hacen para despojarse.

Aquellos que eligen sacudir sus vidas espirituales por añadidura agregan algo a sus vidas espirituales que normalmente no hacen. Por ejemplo, tal vez vayan a la Misa diaria, participen en un Servicio de Reconciliación comunal de Cuaresma en su parroquia, lean su Biblia con más frecuencia, den limosna a obras de caridad dignas, o digan ciertas oraciones con más frecuencia.

Otros eligen restar algo que atesoran en sus vidas para mostrar que el espíritu es más poderoso que la carne. Por ejemplo, algunas personas renuncian a los dulces, la televisión o los postres durante la Cuaresma.

No importa si agitas tu vida espiritual mediante la suma o la resta. Lo importante es que cualquier ejercicio espiritual que hagas, hazlo con prudencia y simplicidad. Este es un consejo importante, porque algunas personas tienen la idea errónea de que la Cuaresma es su única oportunidad de fortalecer sus vidas espirituales. Como consecuencia de tal pensamiento, van por la vida, tratando de convertirse en un místico de alto poder en seis semanas. Lo que no recuerdan es que pueden hacer cambios en sus vidas, la semana después de la Cuaresma, tanto como puedan en una semana durante la Cuaresma. Deberíamos esforzarnos por mejorar nuestras vidas espirituales todos los días, no solo durante la Cuaresma. Entonces, por ejemplo, tal vez podríamos trabajar en un mal hábito como el: chismes, comer en exceso o dejar las cosas para más tarde.

En la lectura del Evangelio de hoy, San Marcos (1: 12-15), nos dice cómo Jesús luchó contra la tentación. Terminó sus cuarenta días en el desierto diciendo, “Se ha cumplido el tiempo y el Reino de Dios ya está Cerca. Arrepiéntanse y crean en el Evangelio” (Marcos1: 15).  Cuando fallamos en “arrepentirnos y creer en el Evangelio”, podemos meternos en muchos problemas. Eso es lo que le sucedió a la desafortunada mujer en la siguiente historia.

Cuando tenía cuarenta y pocos años, Amy tenía un trabajo como gerente de oficina. Cuando su hijo tuvo problemas legales, comenzó a robar dinero de su empleador. Ella descubrió que era fácil. Pronto, descubrió que le gustaba ayudar a las personas que necesitaban ayuda financiera para pagar el alquiler o los servicios públicos. Ella disfrutó el papel de salvadora.

Aunque Amy sabía que lo que estaba haciendo estaba mal, ella racionalizó su comportamiento. Sabía, por ejemplo, que las personas para las que trabajaba tenían un estilo de vida muy bueno y que realmente no necesitaban todo ese dinero.

A medida que pasaba el tiempo, ella había robado más y más dinero, comenzó a creer que era increíblemente inteligente. Pero, justo antes de ser atrapada robando el dinero de la compañía, sintió que se sentía enferma por dentro. Sentía como si estuviera muriendo de adentro hacia afuera porque creía que era una persona terrible.

El juez sentenció a Amy a seis años de prisión. Después de que Amy terminó dos años en prisión y dos años de libertad condicional, ahora está construyendo una nueva vida con su familia.

Por su experiencia, Amy aprendió mucho. Su dolorosa experiencia fue un viaje con Dios. Le permitió encontrar fe, coraje y una nueva dirección. Hoy, Amy da discursos inspiradores, compartiendo lo que ha aprendido en su viaje de vida aterrador pero importante.

Desde la historia de Amy y de la advertencia de Jesús hasta “arrepentirse y creer en el Evangelio”, podemos aprender muchas cosas. Aquí hay solo tres.

Primero, todos nosotros experimentamos tentaciones en la vida. Las tentaciones no son pecados. Solo cuando cedemos deliberadamente a las tentaciones y violamos nuestras conciencias, podemos hablar sobre el pecado.

En segundo lugar, los problemas que pueden comenzar siendo pequeños pueden escalar a grandes dificultades. Muchas personas tienen historias similares a Amy. Pueden ser tesorero de su club, por ejemplo, y no tienen dinero en efectivo. Entonces, “prestan” un poco de dinero con la idea de que lo devolverán. Pero, una cosa tras otra aparece, y no pueden devolverla. De hecho, necesitan “pedir prestado”. Pronto, se sienten abrumados y se encuentran comprometidos a robar más y más, dándose cuenta de que ya no pueden engañarse pensando que está bien “pidiendo dinero prestado”.

Y tercero, luchar contra la tentación es un esfuerzo de toda la vida. Cuando era más joven, tuve la idea de que debe haber una edad a la que llega una persona donde las tentaciones ya no se aplican. Muchas personas sabias me han informado, sin embargo, que no hay tal edad. La buena noticia es que la gracia de Dios está siempre disponible para todos y cada uno de nosotros, y la gracia de Dios es suficiente para luchar contra cualquier tentación.

Y estas son las buenas noticias que tengo para ustedes en este primer domingo de Cuaresma, 2018                                                                                                                       

Story source:  Quentin Fottrell (Market Watch Editor).  “Amy Wilson: An office manager

who embezzled $350,000.”  MarketWatch, July 29, 2014.