Hoy los cristianos católicos celebramos la fiesta de Pentecostés, el cumpleaños dela Iglesia Católica en particular y el cristianismo en general. En los Hechos de los Apóstoles, la primera historia de la Iglesia Católica, escuchamos cómo habían muchos seguidores de Jesús reunidos en Jerusalén para la fiesta judía de Pentecostés. Luego leemos, “De repente se oyó un gran ruido que venia del cielo, como cuando sopla un viento fuerte, que resonó por toda la casa donde se encontraban. Entonces aparecieron lenguas de fuego, que se distribuyeron y se posaron sobre ellos; se llenaron todos del Espíritu Santo y empezaron a hablar en otros idiomas, según el Espíritu los inducía a expresarse” (Hechos 2: 24).

Luego escuchamos cómo los discípulos podían predicar en su propio idioma, sin embargo, todos podían entenderlos, incluso aquellos que hablaban otros idiomas.

Esta fiesta se trata de que el Espíritu Santo bajo y lleno a los primeros discípulos con una gran variedad de regalos para que puedan estar llenos de emoción y coraje. Armados con estos dones, fueron capaces de convertirse en buenos misioneros del Señor, predicando las buenas nuevas de Jesucristo a quien escuchara.

Ahora, 2,000 años después, también estamos llamados a compartir a Jesús con otros a través de nuestras palabras y nuestras acciones. Eso es lo que vemos en la siguiente historia de un hombre llamado Carl.

Esta historia proviene de Dan Dick, un ministro de la Iglesia Metodista Unida. En el momento en que ocurrió la historia, Dan estaba sirviendo como pastor de una pequeña congregación metodista. Su iglesia tenía dos siglos de antigüedad, y la mayoría de los miembros eran miembros de por vida de las familias de la comunidad. Era el tipo de iglesia donde todos conocían a todos, y todos conocían los asuntos de todos. Aunque los recién llegados fueron bienvenidos, se encontraron con una fuerza invisible. Los miembros simplemente dejan que los recién llegados entren en sus corazones, pero solo hasta ahora y no más allá.

Sin embargo, un día, un hombre llamado Carl entró a su congregación. Carl había vivido una vida muy difícil siendo niño y adolescente, pero había encontrado a Cristo en la edad adulta. Sintió que su don especial era llevar a otros a Cristo.

Carl era fácil de detectar, porque era un gigante. Medía un metro ochenta con una espesa barba y casi tan ancho como la puerta de la iglesia. Carl también fue increíblemente alegre, amable, generoso y adorable.

El primer día que Carl ingresó a la pequeña iglesia por un servicio, caminó por el pasillo central y se sentó en la primera fila. Las personas de la congregación comenzaron  a darle la bienvenida a Carl en sus corazones a pesar de su recelo hacia los extraños. Es decir, lo recibieron bien hasta que comenzó a usar sus dones espirituales.

Carl creía que Dios le había dado el don de dar la bienvenida a otros a la iglesia. Mientras este gigante recorría la ciudad con su pequeño Toyota azul claro, siempre se mantenía atento a las oportunidades de conocer gente a la que asistir a la iglesia. Entonces, todos los domingos, Carl aparecía en la iglesia con extraños que había conocido esa semana, y siempre se sentaban en la primera fila

Los extraños incluyeron personas sin hogar, médicos, abogados, maestros, un cocinero coreano de corta duración, estudiantes universitarios y otros. Como Carl diría, “Dios me dio un auto con cuatro asientos, así que sería de mala administración aparecer en la iglesia con uno de los asientos vacíos”. Carl también prometió llevar a sus nuevos invitados a almorzar después del servicio, porque dijo: “La comida es la herramienta más importante para la evangelización.”

Sin embargo, la pequeña congregación, no podía manejar el ministerio de bienvenida de Carl, por lo que se quejaron ante el ministro. Antes de responder, el  Rev. Dan decidió rezar una semana antes de dar una respuesta.

La semana siguiente, Dan notó que la primera fila estaba vacía. Pensó que tal vez alguien en la congregación le había dicho a Carl que no volviera. Pero en el cuarto verso de la canción de apertura, de repente se abrieron las puertas de la iglesia y caminaron Carl con cuatro guardias de la prisión y diecisiete prisioneros con grilletes. Casualmente, el sermón del reverendo Dan ese día fue “Liberación a los cautivos”.

Bueno, la bienvenida de Carl a los prisioneros fue la “paja que rompió la espalda del camello”. Desde ese día, Carl sabía que ya no era bienvenido “.

Ese miércoles, Carl se encontró con el reverendo Dan. Mientras Carl se paraba frente al ministro, retorciendo su pelota de béisbol en sus manos y lágrimas en sus ojos, dijo que sería una buena idea que buscara otra iglesia. Ya no se sentía bienvenido, y no creía que nadie en la congregación compartiera su misma pasión por la evangelización.

Carl buscó otra congregación, una congregación que tuviera una pasión por la evangelización y la aceptación de todas las personas. Pero un día, el reverendo Dan supo que Carl había muerto, y Carl nunca había encontrado una congregación así.

El reverendo Dan dijo que uno de los mayores remordimientos que tuvo en sus años de ministerio fue que no había un lugar para Carl en una iglesia que había pastoreado.

Esta poderosa historia debería llamarnos a todos a hacer un examen de conciencia.

¿Cómo damos la bienvenida a otros a nuestra parroquia? ¿Cómo usamos nuestros dones para servir a los más necesitados? ¿Cómo somos las luces de Cristo para aquellos con quienes nos encontramos? ¿Hay alguna gente que viene a nuestra iglesia que no se siente bienvenida? ¿Qué estamos haciendo para que las personas se sientan bienvenidos?

Y estas son las buenas noticias que tengo para ti en este domingo de Pentecostés de 2018.

                                                                                                                                               

Story source:  Dan R. Dick.  “Living Our Spiritual Gifts: The Challenge of Carl.”

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