Hoy los cristianos católicos celebramos el tercer domingo del tiempo ordinario.
En el pasaje del Evangelio de hoy de Marcos, leemos, “Una vez que Jesús caminaba por la orilla del mar de Galilea, vio a dos hermanos Simon, llamado después Pedro, y Andres, los cuales estaban echando las redes al mar, porque eran pescadores.  Jesús les dijo: “Síganme y los hare pescadores de hombres”. Ellos inmediatamente dejaron las redes y lo siguieron. Más adelante, vio a otros dos hermanos, Santiago y Juan, hijos de Zebedeo, que estaban con su padre en la barca, remendando las redes, y los llamo también. Ellos dejando enseguida la barca y a su padre, lo siguieron” (Marcos 1: 16-20).

El llamado de los cuatro Apóstoles en este pasaje se usa a menudo en los círculos vocacionales como un modelo particular de lo que se conoce como el “llamado”. En este modelo, el Señor llama a alguien para seguirlo, e inmediatamente la persona responde al llamado y el camino vocacional es claro e inmediato. Esto es bastante diferente del modelo similar a Samuel que escuchamos la semana pasada cuando el Señor llama a un individuo, pero el Señor luego envía al individuo en un viaje largo y sinuoso antes de que la llamada se realice en la práctica.

Hoy escucharemos sobre una persona que tenía un llamado similar a estos cuatro Apóstoles. Ella escuchó el llamado, e inmediatamente dejó todo para seguir al Señor. Su nombre era Viviana Torres.

Antonia Viviana Manuela Torres y Acosta nació en Madrid, España, el 2 de diciembre de 1826, la segunda de cinco hijos. Su familia tenía un pequeño negocio de productos lácteos.

Cuando era niña, Viviana asistió a una escuela administrada por las Hermanas Vicencianas. Desde una edad temprana, a Viviana le gustaba juntar a los niños del vecindario y tener procesiones en honor a Santa María. A medida que crecía, le gustaba visitar a los enfermos en su vecindario y ayudar a las Hermanas en una escuela gratuita para pobres que administraban las Hermanas.

Debido a su atracción por las cosas religiosas, no es sorprendente que sintiera que Dios la llamaba para que lo sirviera como hermana religiosa. Sin embargo Lo que fue sorprendente, fue que sintió el llamado a la vida contemplativa, más que a la vida apostólica activa.

Entonces, cuando tenía alrededor de 23 años, solicitó asistir a un convento dominicano cerca de su casa. Sin embargo, no había lugar para ella en el convento en ese momento.

Un año después, en 1851, se enteró de que un sacerdote llamado Padre Miguel Martínez-Sanz quien había fundado una comunidad de religiosas para servir a los enfermos y pobres de su parroquia que no podían pagar la atención médica regular. Y debido a su devoción a los Siete Dolores de María, decidió que comenzaría con siete mujeres que serían llamadas “siervas” de María.

Después de elegir a seis mujeres para ser los primeros miembros de esta nueva comunidad religiosa, llegó Viviana. Aunque tenía dudas sobre su fortaleza para este ministerio que requeriría mucho coraje y trabajo duro, el padre Miguel eligió a Viviana como la séptima miembro. El 15 de agosto de 1851, las siete mujeres se vistieron con un hábito religioso y tomaron nuevos nombres en la vida religiosa. Viviana era ahora Hermana María Soledad.

Los primeros días de trabajo de las Hermanas estuvieron llenos de grandes desafíos. Tenían que acostumbrarse a trabajar con los enfermos y los moribundos, y tenían una gran pobreza. Por momentos, la única comida que tenían era sopa de ajo. Otro problema fue la persecución por las leyes antirreligiosas del gobierno. Sin embargo el mayor desafío, fue que el primer Superior de la congregación trató de deshacer todo el trabajo que Miguel había hecho.

En 1856, el grupo tenía doce miembros. Padre Miguel llevó a seis de los doce con él para hacer trabajo misionero, dejando a la Hermana Soledad como Superior de la Orden. Él le dijo que sin ella a cargo, el grupo se retiraría. Sor Soledad hizo todo lo posible, pero dos veces las autoridades la destituyeron de su cargo por cargos falsos.

A pesar de todos sus desafíos, Sor Soledad fue fiel a su vocación. Animó a las otras Hermanas en tiempos de problemas, y siempre trató de ayudar a las Hermanas a ver a Cristo en cada paciente que alimentaban.

La comunidad religiosa se hizo muy conocida en la gran sociedad debido a su heroica atención de enfermería a los enfermos durante la epidemia de cólera de 1865. El Papa Pío IX aprobó formalmente la comunidad de los Siervos de María en 1876.

El 11 de octubre de 1887, Sor Soledad murió de neumonía. Y el 10 de noviembre de 1969, el Papa Pablo VI canonizó a Soledad. La fiesta de Santa Soledad es el 11 de octubre.

De las Escrituras de hoy, y de la historia de Santa Soledad, podemos recoger muchas cosas. Aquí hay solo tres.

Primero, todos tienen una vocación o llamado de parte de Dios. En realidad, tenemos más de uno, porque Dios nos llama a hacer más de una cosa en nuestras vidas. La mejor pista para la voluntad de Dios para nosotros es el deseo que planta en nuestros corazones. Por ejemplo, Dios rara vez nos llama a hacer algo con nuestra vida que no tenemos ningún deseo de hacer.

Segundo, a veces aprendemos un llamado temprano en la vida como lo hizo Soledad. Aunque tenía claro que quería estar en la vida religiosa, no estaba tan clara como para qué tipo de comunidad religiosa sería la más adecuada. Primero, Dios la ayudó a tomar esta decisión, asegurándose de que el convento contemplativo estuviera lleno en el momento en que ella quería unirse, y segundo, de que escuchara sobre la nueva comunidad. Miguel estaba comenzando.

Y tercero, todas las vocaciones tienen desafíos y luchas. Afortunadamente, la gracia de Dios es suficiente para superar esos obstáculos o para decidir que la vocación que estamos siguiendo no es para nosotros y que debemos seguir un camino diferente.

Y estas son las buenas noticias que tengo para ustedes en este Tercer Domingo del Tiempo Ordinario, 2018..                                                                                                 

Story sources:

  • Ann Ball. “Saint Soledad.”  In Modern Saints: Their Lives and Faces – Book One, Charlotte, N.C.: TAN Books, 1983, pp. 96-100.
  • Wikipedia Contributors. “Maria Soledad Torres y Acosta.”  Wikipedia: The Free Encyclopedia, 10 August 2017.