Hoy los cristianos católicos celebran el cuarto domingo de Pascua, también conocido como Domingo del Buen Pastor.

Hoy, en la selección del evangelio de San Juan, escuchamos a Jesús decir,

Yo soy el buen Pastor. El buen Pastor da su vida por las ovejas.  El asalariado, en cambio, que no es el pastor y al que no pertenecen las ovejas, cuando ve venir al lobo las abandona y huye. y el lobo las arrebata y la dispersa.  Como es asalariado, no se preocupa por las ovejas. Yo soy el buen Pastor: conozco a mis ovejas, y mis ovejas me conocen a mí como el Padre me conoce a mí y yo conozco al Padre– y doy mi vida por las ovejas (Juan 10: 11-15).

En los más de 2.000 años de historia del cristianismo católico, ha habido decenas de miles de mártires que han dado sus vidas por la fe. Pero para ser un buen pastor, uno tiene que ser un mártir. Uno puede servir al Señor con un corazón lleno de amor y fidelidad sin que lo maten por ello. Eso es lo que vemos en la increíble vida de una mujer de Alemania que se enamoró de los leprosos abandonados de Pakistán.

Sor Ruth Pfau nació en Leipzig, Alemania el 9 de septiembre de 1929 de padres luteranos. Ella tenía cuatro hermanas y un hermano.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las bombas destruyeron su hogar. Después de que la Unión Soviética invadió Alemania Oriental, la familia de Ruth escapó a Alemania Occidental.

En la década de 1950, Ruth estudió medicina en la Universidad de Maguncia y se convirtió en médico. En 1951, fue bautizada como protestante evangélica, pero en 1953, se convirtió en católica cristiana.

En 1957, Ruth se unió a una congregación religiosa de mujeres llamada las Hijas del Corazón de María en París, Francia.

En 1960, su Orden envió a la Hermana Ruth a trabajar en el sur de la India. Sin embargo, en su viaje a la India, quedó varada en Pakistán debido a un problema con su pasaporte. Por casualidad, ella visitó una colonia de leprosos en Karachi, la capital de Pakistán. En la colonia de leprosos, Hna. Ruth conoció a miles de leprosos paquistaníes.

Una joven leprosa de aproximadamente 30 años de edad tocó su corazón y su espíritu de una manera muy especial. El joven gateaba sobre sus manos y pies hacia el dispensario, actuando como si esto fuera completamente normal. La Hna. Ruth no podía imaginar que los seres humanos pudieran vivir en tales condiciones, arrastrándose en la baba y la tierra como un perro.

Las visiones y el sufrimiento que la Hermana Ruth vio en Karachi cambiaron la dirección de su vida. En ese mismo momento, la Hna. Ruth decidió quedarse en Pakistán y servir a los leprosos. Ella se quedó por los próximos 57 años.

Primero, la Hermana Ruth se unió al Centro de Lepra Marie Adelaide que se inauguró en 1956 en los barrios marginales de Karachi y lleva el nombre del fundador de las monjas que lo dirigían. Pronto, el Centro se convirtió en uno de los 157 centros médicos que atendían a decenas de miles de leprosos paquistaníes.

Cuando los científicos descubrieron el tratamiento para la lepra, conocido como la enfermedad de Hansen, la Hna. Ruth y otros médicos comenzaron a tratar a pacientes con tuberculosis, ceguera y otras enfermedades causadas por minas terrestres en Afganistán asolado por la guerra.

La Hna. Ruth Pfau vio un problema, y ​​sabía que, como médico, podría usar sus habilidades para ayudar a resolver el problema. Durante su tiempo sirviendo a los leprosos de Pakistán, Hna. Ruth escribió algunos libros sobre sus experiencias. Uno de ellos, Luz Para Encender Una Vela, fue traducido al inglés.

La Hna. Ruth rechazó la palabra “retiro” de su vocabulario. Ella escribió: “No uso la palabra ‘jubilación.’ Parece como si hubieras completado todo, como si la vida hubiera terminado y el mundo estuviera en orden.” La Hna. Ruth murió pacíficamente el 10 de agosto de 2017 en Karachi, Pakistán. El gobierno de Pakistán le dio un funeral estatal, el primero para una persona no musulmana, en su historia.

Hna. Ruth recibió muchos honores en su vida, y se hizo conocida como la “Madre Teresa de Pakistán”. Respetado tanto por musulmanes como por cristianos, el gobierno de Pakistán anunció que estaba cambiando el nombre del Hospital Civil Karachi al Dr. Hospital Ruth Pfau en reconocer los “servicios desinteresados ​​del último servidor social.”

De las Escrituras y la historia de Hna. Ruth Pfau, aprendemos sobre la vocación del pastor. Los pastores sirven a su rebaño por amor y devoción. Y básicamente todos nosotros somos llamados a esta vocación.

Los padres son llamados a pastorear la iglesia doméstica, también conocida como la “familia” o “hogar”. Los hermanos y hermanas mayores son llamados a pastorear a sus hermanos pequeños. Incluso los niños pequeños pastorean sus mascotas y muñecas. Los adultos solteros, como Hna. Ruth Pfau, están llamados a pastorear a los necesitados.

En la Iglesia Católica, el Papa pastorea la Iglesia en la Tierra, los obispos, las diócesis pastorales y los sacerdotes hacen pastorear parroquias.

A medida que continuemos nuestros viajes de vida esta semana, sería una buena idea reflexionar sobre cómo pastoreamos a los que nos han sido confiados.

Y estas son las buenas noticias que tengo para ti en este Cuarto Domingo de Pascua, 2018.

                                                                                                                                               

Story sources:

  • Wikipedia Contributors. “Ruth Pfau.”  Wikipedia: The Free Encyclopedia, 13 April 2018.
  • Sam Roberts, “Dr. Ruth Pfau, Savior of Lepers of Pakistan, Dies at 87,” Asia

Pacific, New York Times, August 15, 2007.