Hoy, los cristianos católicos celebramos el primer domingo de Adviento, el comienzo de un nuevo año de iglesia.
Este nuevo año de la iglesia se llama Ciclo A, un año en que la mayoría de nuestras lecturas del Evangelio provendrán del Evangelio de Mateo.
Durante las dos primeras semanas de Adviento, nos centramos en esperar a Cristo al final de los tiempos, y durante las dos últimas semanas de Adviento, nos centramos en la venida de Jesús como el Cristo Niño. En ambos casos, estamos llamados a mantener nuestros ojos en Cristo y a practicar la virtud de la paciencia.

En este día, escuchamos a San Pablo diciéndoles a los discípulos, “Tomen en cuenta el momento en que vivimos.  Ya es hora de qué se despierten del sueño, porque ahora nuestra salvación está más cerca que cuando empezamos a creer.  La noche está avanzada y se acera el día. Desechemos, pues las obras de las tinieblas y revistámonos con las armas de la luz.  Comportémonos honestamente, como se hace en pleno día.  Nada de comilonas ni borracheras, nada de lujurias ni desenfrenos, nada de pleitos no envidias.  Revístanse mas bien, de nuestro Señor Jesucristo y que el cuidado de su cuerpo no de ocasión a los malos decesos” (Romanos 13: 11-14).

Antes de mirar este pasaje un poco más de cerca, veamos la siguiente historia de Kathleen Dixon llamada ” Los árboles que dan”.

La historia tiene lugar en la temporada de Adviento. Kathleen era madre soltera de cuatro hijos, trabajaba, pero le pagaban el salario mínimo. Aunque el dinero era escaso, la familia tenía un techo encima de la cabeza, comida en la mesa y ropa en la espalda. Sólo muchos años después, Kathleen se enteró de que sus hijos nunca sabían que eran pobres. Más bien, sólo pensaban que su madre era muy ahorrativa.

A medida que se acercaba la Navidad, Kathleen sabía que no había mucho dinero para gastar en regalos de Navidad. Sin embargo, ella determinó, que las niñas y ella tendrían una Navidad feliz con la iglesia y la familia, fiestas y amigos, las unidades del centro para ver las luces de Navidad, cenas especiales y decorar su casa.

Para los niños, la mayor emoción de Adviento era ir al centro comercial para comprar regalos de Navidad. Durante semanas antes de esta aventura, hablarían y planearían para este gran día. Se preguntaban lo que querían. Kathleen había logrado ahorrar $ 120 para regalos de Navidad por su escaso salario.

Cuando finalmente, el gran día de compras de Navidad había llegado, Kathleen dio a cada una de las cuatro chicas un billete de veinte dólares. Les recordó que debían buscar regalos que costaran unos cuatro dólares cada uno, y luego reunirse con ella en el “Santa’s Workshop” en dos horas. Luego, las niñas se dispersaron en diferentes direcciones para ir de compras.

De camino a casa, las niñas estaban de muy buen humor, con risas y burlas entre sí con matices de lo que habían comprado. Sin embargo Ginger, la hija menor, estaba como nunca callada. Kathleen notó que Ginger sólo tenía una bolsa pequeña después de ir de compras. Kathleen con su forma de ser podía decir, que la única cosa que la bolsa contenía era algunas barras de caramelo. Estaba muy enojada, preguntándose qué habría hecho Ginger con ese billete de veinte dólares

Kathleen no se enfrentó a Ginger en el coche. Más bien, cuando la familia llegó a casa, Kathleen llamó a Ginger a su dormitorio y le preguntó qué había hecho Ginger con el dinero que había recibido para comprar regalos para la familia.

Ginger informó que había estado paseando por el centro comercial cuando se topó con un ejército con árbol dando salvación. Mientras leía las etiquetas en el árbol, encontró de una niña de cuatro años. La etiqueta decía que la única cosa que la niña quería era una muñeca con ropa y un cepillo para el pelo. “Así que”, continuó Ginger, “tomé la etiqueta del árbol y le compré la muñeca y el cepillo para ella y la llevé al puesto del Ejército de Salvación. Sólo tenía suficiente dinero para comprar barras de caramelo para nosotros. Pero tenemos tanto y ella no tiene nada “.

Después de escuchar la historia de su hija de ocho años, Kathleen nunca se sintió tan rica como lo hizo en ese momento.

De la carta de San Pablo a los romanos, y nuestra historia de hoy, podemos aprender muchas cosas. Aquí hay sólo tres.

Primero, necesitamos vivir una vida semejante a Cristo en todo momento, viviendo como si todos pudieran vernos. Eso es lo que San Pablo quiso decir al poner una “armadura de luz”, y eso es lo que vimos en la historia de la generosidad de Ginger.

Segundo, como dice Pablo, no tengas celos de lo que otros puedan tener. Recuerde siempre que ninguno de nosotros puede tomar incluso un elemento físico en la próxima vida. Lo que podemos tomar es nuestras almas, y el cuidado de nuestras vidas espirituales es todo lo que importará a largo plazo.

Y tercero, en nuestro país, el Adviento es a menudo un tiempo increíblemente estresante. Por lo tanto, es muy importante para cada uno de nosotros tener un cuidado especial de nosotros mismos durante esta temporada. Además de toda la preparación para la Navidad, somos bombardeados con invitaciones, puertas abiertas, desfiles, fiestas, almuerzos y otras cosas que drenan nuestra energía. Está bien decir: “No, pero gracias por la invitación” si estás abrumado y necesitas tiempo para ti. Al fin y al cabo, cuidar de sí mismo es una de las maneras en que mostramos amor a nosotros mismos, la tercera parte del mandamiento triple de Jesús.

Mientras continuamos nuestro viaje de vida en esta primera semana del Año de la Iglesia, sería una buena idea reflexionar sobre esta sagrada temporada. ¿Qué cosas especiales planeamos hacer para que el Adviento sea una estación sagrada?

Y estas son las buenas noticia que tengo para ustedes en este Primer Domingo de Adviento, 2016..

                                                                                                                                               

Story source: Kathleen Dixon, “The Giving Trees,” in Jack Canfield and Mark Victor Hansen

(Eds.), Chicken Soup for the Soul: Christmas Cheer, CSS Publishing, 2008, pp. 63-64.