Hoy los cristianos católicos celebramos el cuarto domingo del tiempo ordinario.
En este día, tenemos una fascinante selección de las Escrituras de San Pablo en su Primera Carta a los Corintios. En este pasaje, Pablo habla de la vocación al único estado de vida y cuán hermoso puede ser este llamado. Específicamente, dice, “Hermanos y Hermanas: Yo quiero que ustedes vivan sin inquietudes. El que no tiene mujer se preocupa de las cosas del Señor, buscando cómo agradar al Señor.  En cambio, el que tiene mujer se preocupa de las cosas de este mundo, buscando cómo agradar a su mujer,  y así su corazón está dividido. También la mujer soltera, lo mismo que la virgen, se preocupa de las cosas del Señor, tratando de ser santa en el cuerpo y en el espíritu. La mujer casada, en cambio, se preocupa de las cosas de este mundo, buscando cómo agradar a su marido” (1 Corintios 7: 32-34).

Hoy escucharemos sobre la vida de una mujer que vivió una vida hermosa en un solo estado y, como resultado, está a un paso de ser proclamada “santa” de la Iglesia Católica. Su nombre es Josefa Naval Girbés.

Josefa nació el 11 de diciembre de 1820 en la ciudad de Algemesi, a veinte millas al sur de Valencia, España, la mayor de seis hermanos. Ella asistió a la escuela de un vecino. Allí, aprendió a leer y escribir, y a bordar. Además, se convirtió en un gran conocedor de su fe cristiana católica.

Cuando Josefa tenía 13 años de edad, su madre murió. Y debido a que Josefa era la mayor de los niños, tuvo que dejar la escuela para ayudar a su padre a criar a los otros hijos.

A medida que crecía, Josefa eligió a su párroco, el Padre. Gaspar Silvestre, como su director espiritual. Y cuando tenía 18 años de edad, decidió hacer un voto de castidad para poder dedicar su vida a Cristo en un solo estado.

A la edad de 30 años, Josefa avanzo profundamente en su vida espiritual. Esto no fue solo por la guía que le dio su párroco, sino también por sus extraordinarias virtudes y conocimiento de la Fe.

Josefa también fue moldeada por las escrituras de los santos Carmelitas Descalzos como Juan de la Cruz y Teresa de Ávila. Su atracción por estos santos se debió a que en algún momento de su vida adulta se había convertido en miembro secular de la Orden Carmelita Descalza.

Aunque su nombre era Josefa, todos la llamaban Señora Pepa, o simplemente Pepa. Y como muchos cristianos católicos que viven en un solo estado, Pepa quería darle su tiempo y talento a los demás.

Para hacer esto, Pepa comenzó dando clases de bordado a mujeres jóvenes en su ciudad. Además de enseñarles a bordar, también les ayudó a apreciar la lectura espiritual y la conversación. Pronto, la casa de Pepa se convirtió en un lugar no solo para practicar encaje de aguja, sino también para aprender sobre virtudes. Además, alentó a las mujeres a involucrarse en su parroquia y desarrolló un catecismo básico para enseñarles a las mujeres sobre la oración. En resumen, el lugar de Pepa se hizo conocido como una especie de noviciado para preparar a las jóvenes para convertirse en esposas, madres o miembros de órdenes religiosas. Es importante agregar, aquí, que todas estas obras apostólicas que hizo Pepa estuvieron bajo la dirección de su director espiritual, su párroco.

Finalmente, cuando su hogar se hizo tan popular que ya no podía acomodar a todas las mujeres que querían aprender de ella, una familia le dio a Pepa un naranjal. Poco a poco, más y más mujeres llegaron al naranjal para aprender de Pepa.

Cuando tenía 65 años, Pepa y algunos de sus seguidores se dedicaron a ayudar a las víctimas de una epidemia de cólera.

Pepa murió de insuficiencia cardíaca el 24 de febrero de 1893. La Orden Carmelita Descalza concedió su pedido de ser enterrada en el hábito de una Carmelita Descalza.

El 25 de septiembre de 1988, el Papa San Juan Pablo II beatificó a Josefa Naval Girbés.

El día de la memoria de la Beata Josefa es el 24 de febrero.

Del pasaje de las Escrituras de la Primera Carta de San Pablo a los Corintios y la vida dela Beata Josefa, podemos recoger muchas cosas. Aquí hay solo dos.

Primero, no todos son llamados al estado de casados. Debido a que vivimos en un mundo centrado en la pareja, muchas personas olvidan este importante principio. A menudo las personas creen que para que una persona sea feliz en esta vida, necesitan estar conectados con otra persona. Esto definitivamente no es cierto. Si Dios llama a una persona al estado único, ese es el estado en el que esa persona debería encontrar la mayor satisfacción y alegría, y ese es el estado en el que el individuo debe encontrar el camino más fácil hacia la santidad.

En segundo lugar, las personas que viven en un solo estado -y eso incluye sacerdotes católicos, religiosas, religiosos- a menudo son más libres para dar sus dones de tiempo, talento y tesoro para construir el Reino de Dios aquí en la Tierra. Esa es una de las cosas de las que Pablo estaba hablando hoy. Eso no significa, por supuesto, que las personas emparejadas no pueden ser generosas con su tiempo, talento o tesoro. Por el contrario, a menudo es más fácil para una persona soltera, que está libre de las responsabilidades que surgen de estar en una relación acoplada, darse de sí mismo más fácilmente y completamente.

A medida que continuemos nuestros viajes de vida esta semana, sería una buena idea reflexionar sobre las palabras de San Pablo hoy sobre el estado único versus el estado de matrimonio. ¿Dónde encajamos en el esquema de cosas de Pablo? ¿Cuáles son los desafíos y las alegrías de nuestro estado vocacional?

Y esa es la buena noticia que tengo para ustedes en este Cuarto Domingo

                                                                                                                       

Story sources:

  • Joan Carroll Cruz. “Blessed Josefa Naval Girbes.”  In Saintly Women for Modern Times, Huntington, Indiana: Our Sunday Visitor Publishing Division, 2004, pp. 118-119.
  • Irma Estrada, OCDS – Translated by Ezequiel Machado, OCDS and Alicia DeMedina, OCDS. “Blessed Josefa Naval Girbés, OCDS,” Meditations from Carmel, online, no date.
  • Wikipedia Contributors. “Josefa Naval Girbés.”  Wikipedia: The Free Encyclopedia, 30 November 2017.