Hoy, los cristianos católicos celebramos la Fiesta de la Ascensión del Señor. Esta fiesta celebra a Jesús ascendiendo al cielo después de que él se apareció a sus discípulos en varios momentos después de su resurrección de entre los muertos.

Sin embargo antes de ascender al cielo, Jesús dijo a sus discípulos, “Me han sido dado todo poder en el cielo y en la tierra. Vayan, pues, y ensenen a todas las naciones, bautizándolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, y ensenándoles a cumplir todo cuanto yo les he mandado; y sepan que yo estaré con ustedes todos los días, hasta el fin del mundo” (Mateo 28: 18-20).

El mensaje dado a sus discípulos es conocido como el “llamado a la misión”, o el “mandato misionero”.

A menudo cuando pensamos en los misioneros, pensamos también en los primeros misioneros de nuestra Iglesia como San Pablo. O, pensamos en los misioneros que vivieron siglos más tarde, como el asombroso San Francisco Javier.

A veces, pensamos en misioneros de nuestra época, pero que han muerto, misioneros como las cuatro mujeres mártires de El Salvador: La hermanas de Maryknoll Ita Ford y Maura Clarke, la Hermana Dorotea Kazel y el laico Misionero de Maryknoll, Jean Donovan.

Hoy le presento a un misionero que aún está vivo. Su nombre es Frank Dolphin, un hermano de Maryknoll que le gusta decir que tiene “aserrín en las venas” debido a su conexión de por vida con el Circo.

Frank nació en una familia con fuertes lazos de Circo. Los dos hermanos de su padre eran los malabaristas del Circo, y su padre solía caminar el cable flojo en el Club de Niños en Worcester, Massachusetts. El padre de Frank quería seguir a sus hermanos en la vida del Circo, pero después de casarse con una mujer del condado de Fermanagh, Irlanda, descartó esta posibilidad.

Frank creció en la sección Dorchester de Boston en los años cuarenta y principios de los cincuenta. A menudo, su padre lo llevaba a visitar al Circo de los hermanos Ringling y Barnum y Bailey en Boston. Su padre compraba cacahuetes para que Frank pudiera alimentar a los elefantes. Su padre era amigo de muchos de los grandes malabaristas.

Como un joven, Frank soñó con un día unirse al Circo. Incluso practicaba malabares y payasadas. De hecho, tenía una gran nariz roja para usar.

Sin embargo, Dios, llamó a Frank para ser un misionero. Así, Frank entró en el noviciado de los Hermanos Maryknoll en el1957. Pero en Maryknoll, muy a menudo Frank llevaba a sus hermanos y seminaristas al Circo cuando estaba en el Madison Square Garden de Nueva York. Frank era un buen amigo de los payasos famosos tales como Lou Jacobs y Emmett Kelly.

Frank encontró que Maryknoll era algo así como un Circo, porque su vida en la misión era moverse mucho, viajando de un lugar a otro. En el1972, Frank fue asignado a Chile y pasó 25 años allí, y más tarde estuvo en Bolivia por 14 años.

Dondequiera que se encontrara el hermano Frank, encontraría el Circo, conocería a los artistas y buscaba si necesitaban algo. Como mínimo, siempre estaba listo para darles apoyo espiritual ya que era un buen oyente.

El hermano Frank también tiene un títere llamado Kiki, que habla inglés y español. El hermano Frank se pone su gran nariz de payaso rojo cuando visita a los niños en los hospitales y lleva a Kiki con él. El hermano Frank ha encontrado que los niños que tiene en sus clases de inglés como segundo idioma les encantan hablar con Kiki y tienden a estar mucho más relajados con Kiki y no tienen miedo de cometer errores al hablar inglés.

El hermano Frank cumplió 80 años en marzo, y él estaba muy triste al saber que el Circo de los Hermanos Ringling Barnum  y Bailey, a menudo llamado “El Mejor Espectáculo en la Tierra”, tuvo su actuación final el 21 de mayo de este año.

Desde el mensaje del Evangelio de hoy, y de la historia del hermano Frank, podemos aprender muchas cosas. Aquí hay sólo tres.

Primero, tenga en cuenta que Jesús usa el concepto de “mandamiento” como en “todo lo que le he mandado” (Mateo 28: 20). Con frecuencia, cuando escuchamos la palabra “mandamiento”, pensamos solamente en los diez mandamientos judíos. A menudo olvidamos que también hay muchos mandamientos cristianos como perdonar a nuestros enemigos, alimentar a los hambrientos, enseñar a los ignorantes, cuidar a los enfermos, dar a los que piden o dar la bienvenida al extranjero. No son sugerencias; Son mandamientos cristianos sobre los cuales seremos juzgados. El sabio leerá los libros del Nuevo Testamento para encontrar estos mandamientos y practicarlos en la vida diaria.

Segundo, el llamado a la misión es para todos los discípulos de Jesús. Todos los bautizados son discípulos de Jesús, y por lo tanto, todos somos llamados a ser misioneros.

Tercero, aunque todos somos llamados a ser misioneros, no todos están llamados a estar en el frente de la misión en tierras extranjeras. En cambio, nos quedamos en nuestras tierras nativas y cumplimos nuestro mandato de misión orando por los misioneros que sirven en las líneas de frente. Lo hacemos dando a las segundas colectas a ministerios parroquiales, proyectos misioneros diocesanos, o esfuerzos misioneros nacionales e internacionales. O, hacemos trabajo misionero en casa sirviendo a los pobres y a los necesitados de varias maneras.

A medida que continuemos nuestro viaje de vida esta semana, sería una buena idea reflexionar sobre cómo estamos cumpliendo nuestro mandato misionero.

Y esa es la buena noticia que tengo para ustedes en esta Fiesta de la Ascensión, 2017.

                                                                                                                                               

Story source:  J. Francis Dolphin, M.M.  “Sawdust In My Veins.” Maryknoll, May/June 2017, pp.

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