Hoy los cristianos católicos celebramos el primer domingo de Adviento, el comienzo de un Año nuevo de la Iglesia. Si tienes una corona de Adviento en casa, deberías encender una vela púrpura.
En este año nuevo de la Iglesia, se leen las lecturas del Ciclo B para las liturgias dominicales. Eso significa que, por lo general, la mayoría de las selecciones del Evangelio serán del Libro de Marcos. La mayoría de las personas que estudian la Biblia creen que el Evangelio de Marcos es el más antiguo de los evangelios, y uno del cual Mateo y Lucas tomaron muchas de sus historias, junto con un libro simplemente llamado “Q”.

La mayoría de las personas que estudian la Biblia rechazan la idea de que haya realmente un autor de este evangelio. Por el contrario, creen que el Libro de Marcos fue una colección de ideas, historias y dichos de Jesús que una persona anónima puso en un formato de libro.

Para nosotros, no importa si conocemos el nombre del autor del Evangelio de Marcos. Lo que es importante para nosotros es recopilar los mensajes del libro y ponerlos en práctica en nuestras vidas.

El tema de Adviento es una expectativa alegre y esto significa que estamos esperando es la venida de Jesús en Navidad y al final de los tiempos.

El mensaje del Primer Domingo de Adviento se enfoca en esperar a Jesús al final de los tiempos (Marcos 13: 33-37). Para transmitir este mensaje, Jesús habla sobre el fin de los tiempos diciendo que es como un hombre que se va de viaje y pone a sus siervos a cargo. Cada trabajador tiene algo que hacer, y el hombre ordena que su guardián esté de guardia. En esta ilustración, Jesús señala que ninguno de los sirvientes sabe cuándo volverá el maestro, porque podría ser en la tarde, a medianoche, en el canto del gallo o en la mañana. Por lo tanto, Jesús termina su ilustración diciendo: “No vaya a suceder que llegue de repente y los halle durmiendo. Lo que les digo a ustedes, lo digo para todos: permanezcan alerta!’”

Hoy ofrezco otra historia que desafía a la vigilancia, porque nunca sabemos cuándo vendrán los tiempos finales para nosotros.

A fines de la década de 1900, cuando el mundo estaba listo para comenzar el año 2000, un pastor recibió una encuesta por correo de la compañía eléctrica local. Quería saber qué tan preparada estaba su parroquia para lo que la gente llamaba “Y2K” o “Año 2000″. Específicamente, la compañía de electricidad estaba preguntando qué pasaría si Internet se bloqueara si no reconociera un año que comenzó con el número “2” en lugar del número “1”.

El pastor reflexionó sobre eso. Y al igual que la mayoría de los trabajadores modernos, sabían que sin Internet en la oficina, los trabajadores estaban perdidos, porque hemos creado un mundo en el que dependemos de la Internet para hacer la mayor parte de nuestro trabajo.

Sin embargo, escribió a la compañía diciéndoles que, aunque ciertamente provocaría que muchas operaciones de la oficina se detuvieran, la parroquia aún podría realizar sus funciones básicas, tales como celebrar los sacramentos, conducir estudios bíblicos, enseñar la fe, actuar obras de caridad y similares.

Mientras más pensaba en esta encuesta, el pastor llegó a imaginar cómo sería si Dios enviara una encuesta pidiéndonos que viéramos cuán listos estamos para el final de nuestras vidas. Entonces, el pastor hizo una encuesta basada en los mandamientos de Jesús para nosotros, porque Jesús nos dijo que estos son mandamientos sobre los cuales seremos juzgados.

¿Cómo he alimentado a los hambrientos y dado bebida a los sedientos?

¿Cómo he acogido al extraño en mi país, parroquia y hogar?

  • ¿Cómo he ayudado a cobijar a los desamparados y vestir a los desnudos?
  • ¿Cómo he instruido a aquellos que necesitan educación?
  • ¿Cómo he perdonado a mis enemigos y orado por los que me han herido?
  • ¿Cómo he dado dinero a aquellos que me han pedido algo?
  • ¿Cómo he trabajado para reducir la violencia en mi comunidad y en el mundo?
  • ¿Cómo he cuidado a los enfermos y he visitado a los que están en prisión?
  • ¿Cómo he demostrado que mi verdadero tesoro está en el cielo, no en la Tierra?
  • ¿Cómo luché contra la pobreza, el hambre y la desigualdad en el mundo?
  • ¿Cómo he tratado a todas las personas como mis hermanos y hermanas?
  • ¿Cómo demuestro que me amo a mi mismo y que soy hijo de un Dios que me ama incondicionalmente?
  • ¿Cómo comparto el dolor de los demás, sabiendo que al escucharlo, estoy aligerando la carga que cargan?
  • ¿Cómo llevo alegría y risa al mundo?
  • ¿Cómo me esfuerzo para construir el Reino de Dios aquí en la Tierra?
  • ¿Cómo muestro que el cielo es mi objetivo final en la vida?

Esta es una encuesta sorprendente, ya que nos pide hacer un autoexamen no basado en los mandamientos judíos, sino en las enseñanzas del mismo Jesús. Estos mandamientos son muy claros, pero no siempre son fáciles de hacer o seguir.

Al comenzar el Adviento, deberíamos tomarnos un tiempo para reflexionar sobre por qué estamos en este mundo. ¿Por qué Dios nos creó? ¿Que se supone que hagamos? Él nos creó, por supuesto, porque nos ama, y ​​lo que se supone que debemos hacer es edificar el Reino de Dios en la Tierra y ser feliz con él para siempre en el cielo. Tenemos las instrucciones de Jesús, así que ahora usemos Adviento para ver cómo estamos poniendo las instrucciones en acción.

Y esa es la buena noticia que tengo para ustedes en este primer domingo de Adviento, 2017.

                                                                                                                                               

Story source:  Based on Fr. Peter Daly,  “Second Coming Compliant—Readiness Survey

(adapted),” in Brian Cavanaugh (Ed.), Sower’s Seeds That Nurture Family Values: Sixth Planting, New York: Paulist Press, 2000, pp. 67-69.