Querida familia y amigos,

Saludos desde Honduras! Espero que se encuentren bien y de buen ánimo!

Hoy he estado en Honduras por cuatro semanas, así que pensé en hacerles una carta para que sepan lo que está pasando. Me complace informar que todo está bien y estoy bastante sorprendido de haberme adaptado tan rápido. Me resulta más fácil hablar en español y, lo que es más importante, puedo entender más lo que se habla. Durante las últimas cuatro semanas, no he tenido contacto telefónico o de Internet, así que es por eso que no han escuchado mucho de mí. Entonces, ¡esta es una especie de carta de Navidad en julio!

Vida diaria.

Vivo en el pueblo de Reitoca que está ubicado en la parte sur del Departamento (como un estado) de Francisco Morazán. Es por eso que ves F.M. entre Reitoca y Honduras.

Vivo con dos sacerdotes, los cuales son deliciosamente relajados y amigables. El Padre Renán, el vicario, está en la casa de sus padres en el Sector de La Paz recuperándose de la fiebre del dengue. El Padre Gustavo, el pastor, estuvo enfermo la semana pasada, pero ahora está bien. Usualmente viaja a la capital, Tegucigalpa, los lunes, martes y miércoles para trabajar en las oficinas de la Arquidiócesis. No estoy seguro de que vaya hoy, porque los manifestantes bloquearon todos los caminos a Tegucigalpa para protestar por los altos impuestos a la gasolina y el diesel.

Una vez que te haces amigo del polvo y los insectos, el mayor desafío es el calor. Ayer, por ejemplo, tuvimos 97 F de temperatura- ¡y aquí es “invierno”! Afortunadamente, tengo aire acondicionado en mi habitación.

La rectoría es como una hacienda, con las habitaciones saliendo a un patio abierto. La tierra en la que se asienta la rectoría sube por la ladera de una montaña y cubre, según algunos cálculos, aproximadamente 20 acres. El Cardenal Rodríguez, el arzobispo de la Arquidiócesis de Tegucigalpa, ha dicho amablemente que podría usar la tierra para construir lo que quisiera, como un centro de retiro y o un lugar para mí. Espero la visita de Laura Vinson para ayudarme a hacer un plan para la propiedad, ya que ella tiene conocimiento acerca de las cosas que me faltan.

Disfruto especialmente las mañanas, sentado en la cocina con una taza de café mexicano, rezando, leyendo, y escuchando el canto de los gallos y el mugido de las vacas.

No recibimos señales de radio en Reitoca ya que estamos muy lejos de las torres. Sin embargo, hay televisión, aunque no la veo.

La electricidad funciona principalmente, pero de vez en cuando, simplemente se apaga sin ningún motivo o razón. Según tengo entendido, Reitoca está al final de una gran red de energía.

La Parroquia.

            Nuestra parroquia se llama San Francisco de Asís. Puedes conducir horas y aún estar en la parroquia, porque es muy grande. Una “parroquia” se parece más a una diócesis, y la nuestra tiene más de 80 iglesias, cada una con un nombre diferente. No hay caminos pavimentados entre las iglesias, y las carreteras son caminos de montaña muy accidentados. Hay que tener cuidado de no golpear ninguna madriguera, caballos, vacas, gallinas, patos o personas.

Alrededor de cada recorrido del camino hay una vista magnífica de las montañas o valle. Desafortunadamente, hay algunos grandes problemas en este momento. Primero, aunque es invierno, la llamada temporada de lluvias, no llueve. Las personas temen que el maíz, los frijoles y otros cultivos mueran si no llega la lluvia pronto. En segundo lugar, hay un terrible insecto llamado gorgojo, que está destruyendo todos los pinos. Grandes extensiones de bosques de pinos están muertos debido a este insecto, que, dicho sea de paso, está en todo Honduras.

Las pequeñas iglesias están llenas de personas cuando venimos a celebrar la Misa. Muchas personas caminan durante horas para venir a la Misa. Los jueves por la noche, hombres y mujeres especialmente los que se llaman, delegados de la Palabra celebran una Liturgia de la Palabra en sus pequeñas iglesias. Son los representantes católicos cristianos oficiales en sus comunidades.

La música en las pequeñas iglesias es toda una aventura. En algunas iglesias, la música no tan mala. En otros, es bastante mala. Hay un lugar donde hay un anciano, bendito sea, que tiene una guitarra, pero no tiene ni idea de cómo tocarla. Simplemente lo rasguea, sin acordes, sin notas. Él podría fácilmente rasguear un libro. Mientras tanto, las personas cantan alegremente, todos aparentemente marchando al ritmo de un baterista diferente, por así decirlo. Sara, siempre pienso en ti cuando escucho la música, y pienso en las maravillas que podrías traer a las personas.

También me pregunto, cuando voy a estos pequeños lugares y veo a jóvenes vestidos en su mejor momento dominical, leyendo las Escrituras desde el ambón, cómo debe ser encontrar el camino a los Estados Unidos y llegar a un lugar magnífico como la Basílica Santuario de Santa María en Wilmington. ¡Tal lugar está a años de luz de sus orígenes ultra humildes!

Los catequistas también están en las pequeñas iglesias, y le enseñan a las personas la Fe.

Nuestra parroquia tiene algunos jóvenes estudiando para ser sacerdotes. Uno de ellos está de vacaciones en la escuela y está ayudando en nuestra parroquia. Su nombre es Darwin Medina-Maldonado, un estudiante de 5to año que tiene 3 años más de estudio..

Estoy encantado de decirles que no estoy conduciendo. Dos hermanos, Miguel e Isaías, me llevan de un lugar a otro cuando yo celebro mis propias misas. Otras veces, simplemente voy con el Padre Gustavo o el Padre Renán si estoy celebrando con ellos. Una vez que venga mi camioneta nueva, tendré mi propio circuito de lugares para visitar.

Una de las cosas que aprendí es que uno necesita estar preparado para cualquier eventualidad. Este domingo, por ejemplo, no pude celebrar misa en un lugar llamado El Hatillo porque no tenía vino!

Clínica Santa María 

La Clínica Santa María está funcionando bien. Debido a que la farmacia de la clínica se estaba haciendo tan grande, el gobierno hondureño dijo que necesitábamos una farmacia separada e independiente. La nueva farmacia estará ubicada en la casa Santa Maria, y la construcción de la ubicación de la farmacia está casi terminada.

El nuevo farmacéutico es la Dra. Cinthia Valera. Ella también nos ayudará a abrir una farmacia en Curarén. Con suerte, la nueva farmacia en Curarén recaudará fondos suficientes para pagar todos los salarios de los empleados de Clínica Santa María (CSM). Entonces, el dinero generado por SaludHondu se puede usar para equipos, llantas, camionetas, y otras cosas.

Me complace informar que los miembros del personal de CSM están ansiosos por aprender y le dan un gran valor a la educación.

Empecé a dar clases de inglés a Yesenia (enfermera) y a la Dra. Valencia (microbióloga). El Dr. Aarón está fuera en agosto y septiembre para estudiar para los exámenes. Él espera obtener una residencia en neurología en Honduras, y solo hay 2 puestos abiertos en ese campo. El Dr. Marco Tulio reemplazará a Aarón por atención médica probada en la clínica.

El Dr. Marco Tulio también está estudiando, y espera poder ser residente de Estados Unidos.

Festival.

Todas las comunidades principales tienen ferias (festivales) en honor a sus santos patronos. Entonces, una gran parte de la vida de un sacerdote está celebrando festivales. El 10 de agosto, por ejemplo, el pueblo de Alubarén está celebrando un festival para San Lorenzo, su santo patrón. La feria suele durar alrededor de una semana. Durante este tiempo, el sacerdote tiene que hacer misas especiales para todas las iglesias comunitarias que rodean a cualquier ciudad que esté celebrando su festival. El Padre Gustavo me ha hecho una lista de las iglesias donde celebraré. La iglesia de San Lorenzo es la iglesia más antigua de la parroquia y tiene alrededor de 405 años. Actualmente, se está renovando dentro y fuera, gracias en parte a las personas de la Basílica Santuario de Santa María.

El Decanato.

La Arquidiócesis de Tegucigalpa, al igual que la Diócesis de Raleigh, está dividida en decanatos. El decanato en el que se encuentra nuestra parroquia se llama San Francisco de Asís. Está compuesto por cuatro parroquias: Lepaterique, Ojojona, Sabana Grande y Reitoca. Reitoca es la parroquia más grande y más pobre del decanato. Recuerde, una parroquia tiene muchas iglesias, entonces nuestro decanato probablemente incluye más de 200 iglesias.

Asistí a mi primera reunión de decanato el pasado sábado (21 de julio), en Lepaterique (lo que me llevó mucho tiempo aprender a decir). Este pueblo tiene a San Santiago como su santo patrón, por lo que se preparaba para celebrar su gran feria esta semana, ya que el día de San Jaime es el 25 de julio.

Tuvimos nuestra reunión de decanato en el Carmelo de los Padres Carmelitas Descalzos, un lugar muy hermoso en una colina con hermosas vistas de las montañas en todos los lados. Lamentablemente, los insectos gorgojo destruyeron todos sus pinos, por lo que la ladera que una vez fue tan hermosa ahora no era más que tocones de pino. Curiosamente, Lepaterique es muy frío todo el tiempo, exactamente lo opuesto a Reitoca. En el medio del día era tal vez alto 60 o quizás incluso 70 F.

Archidiócesis
            La Arquidiócesis de Tegucigalpa publica un periódico semanal llamado Fides. Aunque los sacerdotes parecen no darle mucha importancia, para mí es una gran bendición y algo que devoré porque todo es nuevo y emocionante para mí como recién llegado.

La semana pasada, el obispo auxiliar, Juan José Pineda, resignó su posición en medio de muchas acusaciones de abuso de dinero y de seminaristas.

En el seminario mayor, cuatro miembros de la facultad han sido despedidos por una variedad de razones. Esto ha llevado a unas vacaciones ampliadas para los seminaristas.

La Arquidiócesis tiene una estación de televisión que ofrece muchas clases de ciencias sociales y físicas, inglés, español, bellas artes, tecnología y otras áreas. Estoy interesado en descubrir más sobre esta estación.

La Iglesia en América Central 

Actualmente, hay problemas importantes en Nicaragua. Los líderes de la Iglesia han sido atacados físicamente, al igual que los periodistas. Grupos que apoyan al gobierno han atacado físicamente a líderes y periodistas de la Iglesia por defender los derechos de los pobres. Los obispos de los países centroamericanos están unificados en denunciar la violencia.

Para concluir. 

Bueno, eso es todo por mi primer informe de 4 semanas sobre la vida en Honduras. Espero que lo hayas disfrutado. Por cierto, mi número de teléfono en Honduras es: (504) -8889-7352. [Creo que primero debe marcar el código de país, que es 011.] Si no tiene la aplicación What’s, consígala. Todas las llamadas telefónicas y textos son gratuitos. Sin embargo, ambas partes deben tener la aplicación What’s para que funcione.

¡Espero con ansias los visitantes en el futuro, especialmente cuando tenga un pequeño centro de retiros! Dios los bendiga. ¡Los mantendré en mis oraciones y espero que hagan lo mismo por mí!

-           Padre Bob