Hoy los cristianos católicos celebramos la fiesta de la Santísima Trinidad.
Esta fiesta celebra el centro de nuestra fe acerca de Dios, es decir, que sólo hay un Dios, pero tres personas divinas en Dios. Las tres Personas son Dios Padre, Creador del Universo y a menudo simplemente llamado “Dios”; Dios Hijo, el Redentor que tomó la forma de un hombre llamado Jesús y que a menudo se llama simplemente “Cristo”, y Dios Espíritu Santo, el Santificador que trae a la humanidad muchos regalos hermosos como la sabiduría, el celo, el coraje y otros.

En este día, escuchamos un mensaje muy importante de San Pablo en su Segunda Carta a los Corintios. San Pablo escribe, “Estén alegres, trabajen por su perfección, anímense mutuamente, vivan en paz y armonía.  Salúdense los unos a los otros con el saludo de paz.  Los saludan todos los fieles” (2 Corintios 12: 11-12).

Antes de mirar este pasaje con más detalle, veamos la historia de una mujer que es modelo de alguien que vivió su vida animando a los que la rodeaban. Su nombre era Margaret Haughery.

Margaret nació en Irlanda de una familia católica y pobre. Sin embargo, cuando ella tenía cinco años, sus padres emigraron a los Estados Unidos con algunos de sus niños – incluyendo a Margaret – y vivieron en Baltimore. Cuando Margaret sólo tenía nueve años, una epidemia de fiebre amarilla golpeó Baltimore. Los padres de Margaret murieron en la epidemia, dejando a Margaret sola.

Una pareja pobre adoptó a Margaret, y Margaret vivió con ellos hasta que creció. Como una joven adulta, Margaret se casó y tuvo un hijo propio. Para alejarse del frío del norte, Margaret se mudó a Nueva Orleans. Desafortunadamente, su esposo y su hijo murieron y ella se quedo sola en el mundo una vez más.

Por sus antecedentes, Margaret sabía el valor del duro trabajo. Como mujer recién viuda, Margaret trabajaba todo el día planchando ropa. Mientras trabajaba, a menudo miraba por la ventana y veía niños de un orfanato cercano jugando en las calles.

Cuando una epidemia de cólera golpeó Nueva Orleans, muchos padres murieron. Pronto, había tantos niños huérfanos en la ciudad que los orfanatos apenas podían continuar. Margaret, aunque pobre, decidió hacer lo que pudiera por los huérfanos. Por lo tanto, fue a las Hermanas de la Caridad y le dio su tiempo y talento. No sólo le dio parte de su salario al trabajo de las hermanas, también trabajó en el orfanato.

Pronto, Margaret había ahorrado bastante dinero para comprar dos vacas, y entonces ella comenzó a entregar la leche con un pequeño carro que había comprado. Porque era una excelente empresaria, a pesar de que nunca había aprendido a leer y escribir, podía comprar más vacas y construir un orfanato nuevo.

Con el tiempo, Margaret pudo comprar una panadería. Entonces, en lugar de ser conocida como “la mujer de la leche”, se le conocía como “la mujer del pan”.

Cuando llegó la Guerra Civil, Margaret continuó dando a los orfanatos, conduciendo su carro, regalando pan, y dando comida a los soldados hambrientos y los pobres. Incluso construyó una fábrica para hornear su pan. Para entonces, todos en Nueva Orleáns sabían de esta mujer increíble, y ella siempre tuvo una amable palabra a cualquier persona que vino a buscar su consejo, ya fueran ricos o pobres.

Cuando Margaret murió en 1882, las personas de Nueva Orleans se enteraron de que a pesar de los humildes comienzos de Margaret, y el hecho de que durante su vida continuamente dio su dinero a orfanatos, pudo ahorrar 30.000 mil dólares.

Las personas de Nueva Orleans decidieron hacer una estatua de ella. Muchos creen que fue la primera estatua financiada públicamente de una mujer en los Estados Unidos.

Margaret Haughery fue una inspiración para las personas de su tiempo, pero es una inspiración para las personas de hoy. Margaret vivió lo que San Pablo estaba diciendo a los primeros cristianos: animarse unos a otros y ayudarse unos a otros.

La historia de Margaret, y el mensaje que escuchamos de San Pablo hoy, pueden enseñarnos muchas cosas. Aquí hay sólo tres.

Primero, como señala Pablo, todos estamos llamados a animarnos unos a otros. Incluso el viaje de la vida más suave está lleno de desafíos, contratiempos y luchas. Incluso aquellas personas que parecen deslizarse a través de la vida tienen problemas que no vemos. No hay vida libre de estrés. Por lo tanto, todo el mundo necesita un poco de ayuda en su viaje de la vida, y los cristianos están llamados a proporcionar esa ayuda a los demás.

En segundo lugar, cuando Pablo nos llama a vivir en paz, debemos recordar que en la teología cristiana católica, la palabra “paz” significa “armonía”. Esto significa que estamos llamados a seguir al Señor haciendo que nuestras acciones estén en armonía con nuestras acciones.  Por ejemplo, si decimos que valoramos la virtud de la generosidad, que vivir en paz significa que necesitamos ser realmente generosos. Nuestro comportamiento debe coincidir con nuestro valor declarado. Otra manera de decir esto es que necesitamos “caminar el camino” y no simplemente “hablar la charla”.

Y tercero, hay que decir una palabra acerca de la idea de Pablo de que debemos “estar de acuerdo unos con otros”. Esto no es una regla absoluta. De hecho, los cristianos católicos están obligados a no estar de acuerdo unos con otros si lo que otros están diciendo o haciendo es contra nuestra conciencia.

Porque en el cristianismo católico, la conciencia de uno es la última guía para determinar el bien y el mal para ese individuo.

A medida que continuemos nuestros viajes de vida esta semana, sería bueno para reflexionar sobre cómo apoyar a los demás en sus viajes de la vida.

Y esa es la buena noticia que tengo para ustedes en esta Fiesta de la Santísima Trinidad, 2017.

                                                                                                                                               

Story sources:

  • Sara Cone Bryant. “Margaret of New Orleans.”  In Jack Canfield, Mark Victor Hansen, and Heather McNamara (Eds.), Chicken Soup for the Unsinkable Soul: Inspirational Stories of Overcoming Life’s Challenges, Cos Cob, CT:  Backlist, LLC, 2012, pp. 128-130.
  • Contributors to Wikipedia. “Margaret Haughery.”  Wikipedia: The Free Encyclopedia, 5 April 2017.