Hoy, los  cristianos católicos celebramos el vigésimo segundo domingo del tiempo ordinario.
En este día, escuchamos algunas palabras muy serias de Jesús recordándonos que nuestras vidas en esta Tierra son limitadas, así que debemos siempre enfocarnos en nuestro destino eterno.

Específicamente, leemos: “El que quiera venir conmigo, que renuncie a sí mismo, que tome su cruz y me siga. Pues el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mí, la encontrará. De que le sirve a uno ganar el mundo entero, si pierde su vida?” (Mateo 16: 24-26)?

A lo largo de los 2.000 años de historia del cristianismo católico, muchas personas han servido al Señor a pesar de las condiciones peligrosas. No lo hacen por deseo de morir, sino porque Dios los ha llamado a servirle de manera especial en un lugar específico. A veces, esto los lleva a perder su vida. Eso es lo que vemos en la historia de Annalena Tonelli.

Annalena Tonelli nació el 2 de abril del 1943 en Forli, Italia. En su juventud, se convirtió en abogada especializada en prestar servicios legales a los más necesitados de su ciudad: los pobres, los huérfanos, los enfermos mentales, los discapacitados y los niños.

En el 1969, cuando era joven, Annalena fue a Kenia en África por el Comité Contra el Hambre Mundial de Forli.

En Kenia, Annalena comenzó a trabajar como maestra en una escuela secundaria en el área de Wajir, pero después de algunos años, decidió entrar en la escuela de enfermería para prepararse para servir a los enfermos en su área. Como enfermera, trabajó más de una década cuidando a los más necesitados.

En 1976, Annalena encabezó un proyecto piloto para la Organización Mundial de la Salud por el tratamiento de la tuberculosis en personas nómadas. Para asegurarse de que los pacientes tomaran sus medicamentos fielmente durante un curso de tratamiento de seis meses, Annalena invitó a los pacientes tuberculosos nómadas a venir al Centro de Rehabilitación para Discapacitados que estaba corriendo con la ayuda de otras mujeres voluntarias. El proyecto piloto fue un éxito y la Organización Mundial de la Salud adoptó este modelo para otras áreas del mundo.

Annalena también creó una escuela para sordos en Wajir. Muchos de los graduados de esta escuela comenzaron las escuelas en el África de habla somalí, y fue en esta escuela, que el lenguaje de signos somalí se usó por primera vez.

En 1984, el ejército keniata participó en la masacre de 5.000 hombres somalíes. Aunque muchas de las personas murieron, algunas sobrevivieron. Annalena y sus voluntarios siguieron el rastro de sangre para recoger los cuerpos de los muertos y tratar a los heridos. Annalena trajo con ella un fotógrafo para documentar este genocidio masculino. A partir de ese momento, fue vista como un enemigo del gobierno de Kenia y fue prohibida del país.

Desde Kenia, Annalena se trasladó a Somalia, y allí permaneció durante los siguientes 19 años. Durante este tiempo, ella comenzó un hospital para tratar la tuberculosis, y su familia y amigos en Italia ayudaron a financiar el hospital contribuyendo el dinero cada mes para mantenerlo.

En junio de 2003, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados otorgó a Annalena Tonelli el Premio Nansen al Refugiado. Este premio se otorga anualmente para reconocer un servicio excepcional a la causa de los refugiados.

Desafortunadamente, en octubre del 2003, apenas cuatro meses después de recibir su premio internacional, un pistolero desconocido asesinó a Annalena en el hospital de tuberculosis que había fundado. Hay muchas teorías sobre por qué fue asesinada. Algunos dicen que fue porque ella trajo pacientes de VIH / SIDA a la zona. Otros sentían que estaba propagando enfermedades en la ciudad. Otros dijeron que era un antiguo trabajador descontento que había sido despedido. Y otros dijeron que era un grupo terrorista islámico radical que la quería muerta.

Dos semanas después del asesinato de Annalena Tonelli, otros dos trabajadores fueron asesinados en Somalia en su escuela. Muchos creen que los asesinos eran miembros del mismo grupo terrorista que asesinó a Annalena.

La historia de Annalena no sólo es inspiradora en tantos niveles, sino que es un modelo de cómo una persona sigue la voluntad de Dios sin importar dónde la lleve. De un estudiante joven que creía que su llamada era ser un abogado, a un campeóna legal para los marginados de la sociedad, a un profesor en una ciudad africana remota, a una enfermera que fundara muchos ministerios del cuidado médico, a un mártir, Annalena vivió el tipo de la vida que Jesús estaba hablando en el pasaje del Evangelio de hoy.

Annalena abrazaba sus cruces diariamente y hacía lo mejor con lo que tenía. Cuando necesitaba cambiar de curso, por ejemplo, de abogada a maestra o enfermera, eso era lo que hacía. Aunque no sabía dónde acabaría todo esto, no le importaba, porque sus ojos siempre estaban sirviendo a Dios. Por lo tanto, servir en áreas peligrosas nunca la consternó.

A medida que continuemos nuestro viaje de vida esta semana, sería una buena idea reflexionar sobre cómo seguimos la voluntad de Dios, sin importar dónde nos lleve.

Y estas son las buenas noticias que tengo para ustedes en este vigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, 2017.

                                                                                                                                               

Story source:  Contributors to Wikipedia.  “Annalena.”  Wikipedia: The Free

                        Encyclopedia, 28 July 2017.